Démonstrations d'art

Loren Long: Soul of the Heartland, par Holly Davis

Loren Long: Soul of the Heartland, par Holly Davis

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Avec un style né de l'Amérique et une technique de superposition ancrée dans la Renaissance, Loren Long illustre des livres d'images qu'il espère partager entre les générations.

Qu'ont en commun le président Barack Obama, la rock star Madonna et l'artiste Loren Long? Ils ont tous des livres d'images écrits. Mais c’est le crayon et le pinceau de Loren Long qui relient vraiment les points. Il a illustré des livres d'images des trois auteurs. Avant cela, il a créé des illustrations pour les goûts de Sports Illustrated, Forbes et Temps. Avant cela, il a travaillé comme artiste de cartes de voeux chez Gibson Greetings à Cincinnati, Ohio.

Alors, comment un artiste né dans le Missouri élevé dans le Kentucky et travaillant dans l'Ohio attire-t-il l'attention des grands éditeurs new-yorkais et des grandes célébrités américaines? La réponse nous ramène aux années 1990, lorsque Long a sérieusement envisagé de devenir un illustrateur professionnel - ou au début du XXe siècle, selon la façon dont vous le voyez.

Effraction

«Ce que j'ai fait, c'est sortir de Gibson Greetings et commencer à travailler sur mon style», explique Long. "C'est une chose d'être assez accompli dans votre métier, mais c'est une autre chose de vous démarquer de tous ceux qui ont accompli." Il avait acquis ses compétences en dessin et en peinture à l'Université du Kentucky et à l'American Academy of Art de Chicago, mais ses études informelles et motivées ont donné à son travail une touche distinctive. S'éloignant de la distinction hiérarchique entre les illustrateurs et les beaux artistes, il se sentait attiré par N.C. Wyeth, Maxfield Parrish et J.C.Leyendecker de l'Age d'or américain de l'illustration, ainsi que par Edward Hopper, John Sloan et George Bellows de l'école Ashcan. Sa plus grande dette, cependant, est envers les peintres régionalistes américains - John Steuart Curry, Grant Wood et Thomas Hart Benton. Comme le dit Long: «J'ai l'impression qu'ils m'ont donné ma carrière.»

On ne peut pas se méprendre sur le courant sous-jacent d'Americana dans le travail de Long, et Long ne fait aucun doute sur son affinité avec Thomas Hart Benton. «Il était un artiste né dans le Missouri et je suis né dans le Missouri», explique Long. «Il y avait des moments où le dessin de Benton était maladroit; il y a des moments où mon dessin est maladroit. Sa couleur était parfois géniale et j'ai des problèmes de couleur. Mais son travail avait une âme. C'était du cru. Que vous l'aimiez ou que vous le détestiez, il y avait une certaine réalité. J'ai senti l'influence de Benton s'infiltrer dans mon travail. »

Au fur et à mesure que Long développait son style, il a également travaillé avec deux représentants d'artistes, qui ont commercialisé le travail de Long auprès des éditeurs et des agences de publicité, mais Long estime que les directeurs artistiques n'ont pas vraiment prêté attention jusqu'à ce que Long commence à être accepté dans les expositions avec jury. "Tout d'un coup, les gens ont commencé à identifier mon nom avec mon art." Les grands magazines populaires ont commencé à appeler. Puis vint une couverture de livre pour un roman pour jeunes HarperCollins. Plusieurs couvertures de livres plus tard, Simon Schuster a signé sur Long pour illustrer son premier livre d'images, Je rêve de trains, une histoire sur la légende du chemin de fer américain Casey Jones, écrite par Angela Johnson. Le livre a ensuite remporté le Golden Kite Award 2004 pour l'illustration. Long avait trouvé sa vocation.

Mentalité globale

La forme artistique des livres d'images nécessite un état d'esprit différent de celui d'une seule illustration. Long compare le livre d'images au cinéma: "Je suis comme un réalisateur qui choisit des moments à filmer, mais avec une certaine pagination". Pour établir le flux, il prend un crayon technique en main et crée une série de croquis miniatures, une planche de deux pages représentée dans un espace de 2 × 6 pouces. «Je suis plus lâche lorsque je dessine petit», explique Long. Le petit espace l'empêche d'inclure trop de détails. «C’est un truc de Thomas Hart Benton», explique Long. "Benton l'a appelé le" grand dessein ". Pas de détail. Si cela fonctionne petit, cela fonctionnera grand. "

Parallèlement à l'écoulement, Long considère le sentiment que chaque illustration doit transmettre. Encore une fois, il compare son travail au cinéma: «Dans un film, vous avez tous ces outils - lumière, musique, accessoires, vêtements - pour créer une ambiance et une émotion. Les moments calmes et actifs ont des pistes sonores différentes. De la même manière, je veux que les gens ressentent mon art, pas seulement le voient. » Ainsi, lorsque Long esquisse, il envisage différentes façons de présenter la scène. Doit-il rentrer ou sortir? Une vue à vol d'oiseau serait-elle meilleure? La scène doit-elle être ourlée d'une bordure ou saigner sur les bords de la page? Quel effet donnerait un aspect noir et blanc par opposition à une couleur vive? «Les esquisses sont le lieu de toute la magie», explique Long. «Ils sont là où les grands choix sont faits. Les peintures finales sont toujours un défi, mais toutes les idées se produisent dans cette phase de croquis. C’est là que je rêve
le plus grand. "

Technique de stratification classique

Une fois qu'un ensemble complet de miniatures a été approuvé par l'éditeur et le directeur artistique, Long fait exploser ses croquis sur une photocopieuse, ce qui révèle tout problème de proportions qu'il pourrait avoir besoin de corriger en ajoutant ou en soustrayant du contenu sur les côtés de ses croquis. Il utilise ensuite du papier graphite pour transférer ses dessins sur sa surface de peinture - tableau d'illustration.

Son choix de surface reflète l'évolution de sa pensée en matière d'illustration de livre d'images. Il est long de voir le livre final, et non les pages individuelles, comme l'illustration qu'il crée. Il peint ses cinq premiers livres sur toile. Il aimait la qualité d'archivage offerte par cette surface, mais devenait de plus en plus insatisfait de la prédominance de la texture de la toile, qu'il associe aux peintures que les spectateurs prennent pièce par pièce plutôt que dans la totalité fluide d'un livre d'images. Carte d'illustration offerte Longue surface d'archivage lisse. De plus, la peinture finie pourrait être décollée de la carte d'illustration et enroulée autour du tambour d'une imprimante pour la numérisation, tout comme la toile non montée.

Long peint généralement à l'acrylique, en utilisant des techniques classiques de superposition d'huile. «Je voulais peindre comme un peintre à l'huile», dit-il, «mais dans le monde d'aujourd'hui où je termine parfois une peinture le même jour que je l'envoie, la peinture à l'huile n'a pas fonctionné pour moi.» Suivant les premiers maîtres de la Renaissance italienne, il applique d'abord des émaux de couleur locale - jusqu'à huit couches dans certaines zones. Puis, adoptant une technique plus moderne, il ajoute des nuances plus épaisses et opaques, qui sont généralement les couleurs les plus claires. «Allez dans un musée d'art et regardez un portrait classique du XIXe siècle», explique Long. La peinture est fine dans les zones sombres, puis le visage se fait dans des huiles plus épaisses. Si vous vous tenez sur le côté, vous pouvez le voir. "

Artiste en équipe

Un bon artiste doit se faire plaisir, mais aussi des collectionneurs potentiels et, très probablement, un ou plusieurs galeristes. Un illustrateur de livres d'images traite avec des éditeurs, des directeurs artistiques et, dans une certaine mesure, des gens du marketing, de la publicité et des ventes - tout cela avant que le livre ait la chance d'atteindre un seul enfant (sans parler des adultes qui achètent le livre pour l'enfant) . Pour certains, la situation serait un cauchemar, mais Long se réjouit de la contribution des membres d'une équipe d'édition. «Ils sont intelligents», explique M. Long, «et je veux avoir accès à leur expertise dans leurs domaines respectifs.» Long souligne également: «D'après mon expérience, l'édition pour enfants offre plus de liberté créative que tout autre marché de l'illustration dans lequel j'ai travaillé. Le rédacteur en chef et le directeur artistique veulent la vision de l'illustrateur pour un livre. Personne ne me dit comment illustrer un livre ou quoi inclure. Ils me remettent juste un manuscrit et réagissent aux croquis que je présente. »

Otis, l'histoire d'un tracteur qui se lie d'amitié avec un veau - un livre que Long a écrit et illustré - illustre la capacité de l'artiste à travailler en équipe sans sacrifier l'intégrité créative. Loren voulait Otis pour se sentir intemporel, comme le classique de Virginia Lee Burton en 1939, Mike Mulligan et sa pelle à vapeur- quelque chose qu'un adulte se souviendrait d'avoir aimé quand il était enfant et qui lisait ensuite à ses propres enfants. Il a estimé que l'histoire de Otis se penchait vers un look noir et blanc, tout à fait différent des couleurs vives de son précédent livre pour le même éditeur.

Il a décidé de peindre à la gouache, ce qui lui a permis de travailler en couches minces, presque en dessin plutôt qu'en peinture. «J'aime le noir de la lampe. Il a un ton chaud et riche. Je pensais que j'allais superposer cela et brosser le contour noir d'Otis, le tracteur », explique Long. Mais la peinture l'a combattu. "Lorsque vous prenez ces lavages veloutés de noir de lampe et que vous les jetez en blanc pour modeler et faire ressortir les lumières, le blanc devient froid en température", explique-t-il. "J'ai commencé à jeter un peu de crème — jaune de Naples." Il a également utilisé un petit crayon de couleur pour décrire et texturer.

Il a envoyé l'illustration de l'échantillon en noir et blanc à son éditeur, qui l'a présentée à l'équipe d'édition. Comme le raconte Long: «La moitié de la salle a dit:« Nous adorons ça! Cela va se démarquer sur une étagère. "L'autre moitié a dit:" Les enfants ont besoin de couleur! "J'ai donc créé la même illustration en couleur. La moitié de la salle a dit: «C'est tout!». L'autre moitié a dit: «Nous avons vraiment aimé ce noir et blanc.» J'ai donc fait un hybride. J'ai pris la scène en noir et blanc et je suis tombé en couleur, surtout sur les personnages principaux. Le résultat ressemble à un livre rétro en noir et blanc, mais il a de la couleur. » L'équipe d'édition - et les jeunes lecteurs de Long - ont adoré. Long a suivi avec un deuxième livre Otis, Otis et la tornade.

Approche organique

Bien que le style de Long soit parfaitement identifiable, il cultive de subtiles différences dans l'apparence de son art d'un livre à l'autre. Ses illustrations pour Le petit moteur qui pourrait par Watty Piper affiche une couleur acrylique opaque riche. Otis a une sensation monochromatique avec un aspect transparent à la peinture. Le livre Long travaille maintenant, Chiro's Night Song par Ari Berk, présente des illustrations qui sont en partie en acrylique coloré et en partie au fusain. C’est le plan actuel, de toute façon. L'exécution peut changer à mesure que la vision continue de se concentrer. Et Loren est ouverte à l'expérimentation, aux suggestions, au développement organique qui, en fin de compte, remplit le grand dessein.

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Holly Davis est rédacteur en chef de Magazine.

Extrait du numéro d'octobre 2011 de Magazine. Utilisé avec l'aimable autorisation de Magazine, une publication de F + W Media, Inc. Visitez www.artistsnetwork.com pour vous abonner.

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